San Gimignano and its medieval towers

San Gimignano y sus torres medievales

San Gimignano y sus torres medievales

 

San Gimignano aún conserva 13 torres medievales, pero parece que en 1300 tenía hasta 72. Es por ello que tomó el sobrenombre de «Manhattan de la Edad Media».
Es una ciudad de aproximadamente 7.000 habitantes al suroeste de Florencia, en la provincia de Siena.
Desde siempre destino de peregrinos, caminantes y viajeros, la ciudad de San Gimignano fascina con su arquitectura que se ha mantenido casi intacta a lo largo de los siglos.
Cruzando Porta San Giovani, la impresión es la de entrar en una máquina del tiempo. Todo ha permanecido en su lugar durante casi mil años.

Las murallas de la ciudad y la Via Francigena

Con sus 2.176 metros, hoy las murallas de la ciudad encierran todos los pueblos de la ciudad medieval que se desarrolla, en su mayor parte, a lo largo del eje norte / sur de San Matteo a San Giovanni.
Esto se debe al hecho de que la ciudad de San Gimignano se encuentra a lo largo de la ruta de la Via Francigena, que es la carretera principal que conectaba el norte de Europa con Roma. La carretera fue construida en el siglo X, después de que el obispo de Canterbury, Sigeric, se embarcara en una peregrinación a Roma, cruzando Francia y el norte de Italia.
Durante siglos esta fue la vía de comunicación más importante con Francia y aún hoy es posible seguirla, no solo para peregrinar, sino también para pasear por los paisajes y lugares más evocadores de la Toscana.

Para más información este es el enlace a la página oficial donde también se puede encontrar información sobre la tarjeta Via Francigena.

Las torres

Debido al rápido desarrollo económico que en unos tres siglos llevó a San Gimignano, en 1200, a convertirse en uno de los centros comerciales más importantes de la Toscana, también hubo un aumento demográfico. Por esta razón, las casas que estaban dentro de los muros se desarrollaron verticalmente.

Pero no construyeron las torres solo por el aumento demográfico. Otra razón fue también la creciente rivalidad que serpenteaba entre familias aristocráticas y burguesas, principalmente por razones económicas, pero también políticas.
De hecho, se desató una lucha entre los güelfos, partidarios del poder del Papa, y los gibelinos que, en cambio, favorecían al emperador.

Por tanto, la torre desempeñaba un doble papel en relación con la familia que albergaba.
La primera fue la defensa contra los ataques de las otras familias.
La otra era, en cambio, mostrar la riqueza de la familia que vivía allí: cuanto más alta era la casa, más rica e importante era la familia que vivía allí.

También es interesante el hecho de que en ese momento casi ninguna torre tenía entrada o puerta a pie de calle y para acceder a ella había que utilizar una escalera que se quitó rápidamente.
Entonces, ¿cómo se desplazaban por la ciudad? Fácil. Utilizaban puentes de madera entre torre y torre.
Caminando por San Gimignano notarás que en el costado de las torres, a 30 o 40 metros del suelo, encontrarás una puerta. Esa puerta probablemente estaba ubicada en un puente que la conectaba con una torre cercana.

Piazza della Cisterna

Esta es la plaza principal de San Gimignano y debe su nombre al pozo que se encuentra en el centro de la plaza y está rodeado de altísimas torres medievales.

El mercado semanal todavía tiene lugar aquí.

La Catedral

La Colegiata Basílica de Santa Maria Assunta es la Catedral de la ciudad. Un gran edificio de estilo románico en el centro de la ciudad, justo enfrente del Palazzo del Comune.

Debido a su arquitectura y paredes interiores completamente pintadas al fresco por algunos de los más grandes pintores florentinos y sieneses de la década de 1400, se considera uno de los mejores ejemplos de iglesia románica.

En el interior, el ciclo de frescos de San Sebastiano de Benozzo Gozzoli y las Historias de Santa Fina de Domenico del Ghirlandaio. La presencia de frescos de autores tan importantes demuestra la riqueza económica de la ciudad.

La Rocca de Montestaffoli

Siguiendo la calle que pasa por el lado derecho de la Collegiata, subiendo, se llega a la Rocca di Montestaffoli.
Esta pequeña fortaleza consta de un muro y pequeñas murallas desde las que se puede admirar una increíble vista de 360 ​​grados sobre la campiña toscana.
La iglesia de Sant’Agostino

Una de las iglesias más importantes de la ciudad se encuentra cerca de la puerta norte, San Matteo, y es la iglesia de Sant’Agostino. Construido en 1200, alberga algunos frescos de Benozzo Gozzoli y Piero del Pollaiolo.

La iglesia está ubicada en una espléndida y tranquila placita con un pozo en el centro.

Vernaccia di San Gimignano

Además de las torres medievales, San Gimignano es famoso por otro producto: Vernaccia.

Este vino, producido únicamente en el territorio de San Gimignano, tiene orígenes antiguos, probablemente producido ya en el siglo XI.
Es un vino blanco tranquilo obtenido de la uva de bayas blancas homónima.
Fue el primer vino en Italia en recibir la D.o.c (Denominación de Origen Controlada), en 1966. Desde 1993 también es D.O.C.G.

El azafrán

Desde la antigüedad, en esta zona se cultiva una pequeña flor violeta que produce un producto precioso: el azafrán.

De hecho, son los pistilos de la flor los que, al secarse, desarrollan un color y un aroma inconfundibles. En la antigüedad el azafrán se usaba para curtir tejidos y darles el característico color amarillo, hoy en día se usa principalmente en la cocina como especia. Otros usos de esta preciosa flor fueron en medicina y pintura.

En esta página oficial encontrará información muy útil sobre este producto.

El helado

En los últimos años, la ciudad de San Gimignano también se ha hecho famosa por otro producto típico italiano: el helado.

De hecho, hay varias heladerías que ofrecen, además de los sabores tradicionales, también recetas originales y deliciosas que atraen a un gran número de visitantes.

Excursiones a San Gimignano y sus torres medievales

Además de la excursión a San Gimignano y sus alrededores solo, esta ciudad se puede combinar muy bien con una visita a Siena, Volterra, Certaldo, Chianti o Pisa.